为什么农业科技领域没有出现独角兽?

 

编者按:在当下,千禧一代在自己的卧室里就能办软件公司,其中有的公司能在短短几年内创下近 10 亿美元的估值,但我们目前尚未看到农业科技领域出现独角兽公司。然而到 2050 年,人类对粮食生产的需求可能会再翻一番,因此农业科技领域的初创企业继续进一步成长为热门的投资目标仍然值得期待。 但是农业科技领域的这些玩家究竟能分到多大的蛋糕,这中间会出现独角兽吗?本文作者 Kirk Haney 是农业科技风投公司 Radicle 的 CEO 兼管理合伙人。

随着全球人口的增长,市场对优质粮食的需求也在增加。在技术和资本的驱动下,农业和食品行业正在经历着巨变,我们可以看到农业方面诞生的两个核心的创新领域:

1. 技术正在改变种植者获取和传播信息的方式。例如由成熟玩家 Planet Labs 和 SaraniaSat 这样的创企所开发的遥感技术可以让种植者通过虚拟的“天空中之眼”来追踪作物的生长情况以及整体的健康状况。除此之外,从种植者将种子放入土壤到消费者从货架取下商品的一系列过程中,农业创新的背后是基因组学、植物科学、苗种生产技术、用于保护和调节作物的生物学的支持,同时,将数据和预测分析应用于精细农业的数字化农业技术和新型农场系统也起到了推动作用。

2. 消费者和零售商对食品生产环节的透明度的要求越来越高,他们既要知道食物来自何处、如何生产、食品生长的健康状况,甚至还要了解食物生产对环境造成的影响。种植者和生产厂家必须最大化满足这些需求,而且最好是以事半功倍的方式来实现。

即使难逃 2016 年经济衰退带来的影响,农业科技如今已然成为一个完整的资产类别。飙升至 580 笔的交易数量以及 32.3  亿美元的投资总额刷新了行业纪录。其中 2016 年种子阶段的融资活动尤其抢眼,数量占到总交易活动量的 57%,投资金额达到 2.3 亿美元,相比去年同期增长了 16%,比 2015 年增长了 77%。根据 2016 年农业科技的投资报告, 这样的变化主要是由于处于早期阶段的初创公司可获取的资源越来越充足。

为何硅谷的软件模型不适用于农业科技?

硅谷的独角兽和农业科技模型的对比给出了答案:

首先,速度是最紧要的问题。若是一个典型的软件初创企业演示产品,他们或许仅需要 30 分钟的办公室访问就可以证明团队的价值。然而,要证明农业创新的价值,农业科技创业公司必须经历田间试验的过程,而大多数作物的生长周期为一年一熟,植物需要三至四个月才能完全生长发育。这样的速度基本上和等待小草生长没什么区别。

其次,地域也很重要。农业科技本身就对空间有特殊需求。因此,企业家、投资者和收购者都广泛分散在全国乃至世界各地。相比之下,硅谷的一众玩家都聚集在了方圆 50 英里的区域内。不过随着技术的发展,农业科技固有的物理障碍至少不会像过去那样对思想和技术进步造成严重阻碍。

另外,在这个利润微薄的行业,个人关系尤为重要,许多农民对创新技术的态度比较警惕,甚至会觉得创新就是风险。他们的信息来源和生意伙伴历来都是自己熟知并信任多年的合作对象。然而,农业供应和信息链透明度的缺乏使农民越来越失望,因此这种情况开始转变。

越来越多的种植者选择跳出舒适圈,转向如 HarvestMark 以及 Farmer’s Business Network 和 CropX 这样的新的智能和技术来源,以在种子和灌溉以及农业经济学和食品浪费等方面做出更明智的决策。

在种子轮阶段拥有强大的实力至关重要。农业科技的创新比软件创新需要更多的时间和更深入的关系,因此农业科技的公司在种子阶段需要更多的资本。

然而,无论公司有多少资本,作物 90 至 120 天的生长周期也不会因此缩短,农民的信任未必因此增加。或许投入 10 万美元足以在四个月内构建出应用程序,但是在农业科技的创新上,为期六个月的实地试验也远远不够。

因此,农业科技的种子投资者必须依据时间表而进行投资,而不是投资金额。如果他们没有准备好支持一家公司至少达到一整年的时间,投资方一旦不坚定,那家公司将很难坚持到下一个阶段。

虽说耐心是农业科技投资的必备素质,不过在后期阶段,大多数公司的交易活动还是遵循其他科技行业所展示出的加速曲线。

农业科技初创公司可能陷入的误区

类似于许多企业和消费科技类的企业家,农业科技的创新者往往缺乏定力,尝试太多,转变太快。因此要从一开始就建立切实的期望并跟踪具体的成果。无论是企业家还是 A 轮投资者或者潜在收购者,所有玩家必须明白他们需要做什么,何时推进。在农业科技公司的种子阶段,将一年设定为一个发展阶段是正常的。

同时,农业科技的企业家必须注重拓展关系,这一点与硅谷典型的创业公司略有不同。在农业科技方面,除了要维护与资深 VC 的关系,企业家还必须努力吸引种植者和企业合作伙伴,帮助他们执行自己的战略,例如可以设立咨询委员会。事实上每个处于早期阶段的公司都需要咨询委员会,但我认为农业科技的需求尤为迫切,寻找或创建合适的网络可以快速创造或突破农业科技行业的创新成果。

农业科技的独角兽

跨国农业生物技术公司 Monsanto 曾于 2013 年斥资 9.3 亿美元收购意外天气保险公司 Climate Corporation,拜耳公司(Bayer) 也分别以 3.65 亿美元和 4.25 亿美元收购了生物技术公司 Athenix 和生物农药公司 AgraQuest。这些公司虽然还称不上独角兽,但这些并购活动都是它们将来跻身独角兽行列的早期迹象。农业科技企业家逐渐发现,合并行为将导致行业既有的农业企业内部创新减少,从而为初创企业创造更大的机会。

硅谷用了 50 年成长为独角兽生产机器。在农业科技行业,只要高度专业化的投资者、客户以及企业家携手合作,用于技术的创造、发展以及证明的时间就会缩短,卓有成效的创新将会持续发生。总有一天我们将看到农业科技的独角兽诞生,但基于行业本身的特点,这件事急不来,至少五年的等待是要经历的。

此文由餐粮网-专注于农业创业&创新的科技博客编辑,未经允许不得转载!:首页 > 观点

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